আকাশে উড়েছে পৃথিবীর সবচেয়ে বড় বিমান



বেশ অনেক বছর ধরে যুক্তরাষ্ট্রের লস অ্যাঞ্জেলসের উত্তর মরুভূমির মধ্যে গবেষণা ও উন্নয়নের পর সম্প্রতি আকাশে উড়াল দিয়েছে বিশ্বের সবচেয়ে বড় বাণিজ্যিক বিমান। ছয় ইঞ্জিনের এই বিমানটির পাখার আয়তন যুক্তরাষ্ট্রের একটি ফুটবল মাঠের সমান।

বিমানটির নির্মাতা প্রতিষ্ঠান স্ট্রাটোলাঞ্চ সিস্টেমসের প্রধান নির্বাহী সংবাদ সম্মেলনে আবেগ আপ্লুত হয়ে বলেছেন,‘এতো বড় একটি পাখিকে উড়তে দেখতে পারাটা একটি আবেগ মুহূর্ত।’

স্ট্রাটোলাঞ্চ প্রতিষ্ঠা করেছিলেন মাইক্রোসফটের সহ-প্রতিষ্ঠাতা পল অ্যালেন ২০১১ সালে। গত অক্টোবরে ক্যান্সারে আক্রান্ত হয়ে তিনি মারা যান।

অ্যালেনকে স্মরণ করে প্রধান নির্বাহী বলেন, ‘আমি অনেক বছর ধরে এটি কল্পনা করে এসেছি। তবে আমার পাশে পলকে ছাড়া আমি কখনো এই মুহূর্তের কথা ভাবিনি।’

এই দীর্ঘকার বিমানটির পাখার প্রসারতার দৈর্ঘ্য ৩৮৫ ফুট, যা যে কোনো বিমানের চেয়ে অনেক বেশি প্রশস্ত। আর সম্মুখ থেকে লেজ পর্যন্ত এর দৈর্ঘ্য ২৩৮ ফুট। এর ওজনও অনেক বেশি-প্রায় পাঁচ লাখ পাউন্ড। বিমানটির দুটি ককপিট আছে। তবে উড্ডয়নের জন্য কেবল একটি ব্যবহৃত হয়।

সম্প্রতি বিমানটির পরীক্ষামূলক উড্ডয়ন করেছেন ইভান থমাস। এটি ঘন্টায় ১৭৩ মাইল গতিতে আড়াই ঘন্টা আকাশে উড়েছে। ওড়ার সময় এটি সর্বোচ্চ ১৫ হাজার ফুট উঁচু দিয়ে উড়েছে।

ওড়ানোর পর থমাস তার প্রতিক্রিয়া ব্যক্ত করেছেন এভাবে, ‘পূর্বানুমান অনুযায়ী, বিমানের অধিকাংশ অংশই কাজ করেছে। সব দিক থেকে এটা অত্যন্ত চমৎকার। সত্যিকারার্থে প্রথম ফ্লাইটে আমি এতোটা আশা করিনি, এ ধরণের জটিল ও ব্যতিক্রম বিমানের বেলায়।’

ছয় ইঞ্জিনের এই বিমানটি এখন পর্যন্ত বিশ্বের সবচেয়ে বড় বাণিজ্যিক বিমান। যার প্রতিষ্ঠাতা প্রতিষ্ঠান হচ্ছে স্ট্রাটোলাঞ্চ।